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コラム

2021-02-26 08:00 追加

アメリカ女子バレー、プロリーグ発足 毎週ドラフトでチームの選手が変わる!?

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■アメリカ代表キャプテンのジョーダン・ラーソン選手とブラジル代表のシェイラ・カストロ選手に新リーグに向けての抱負を聞いてみた。(メールで回答頂いたので、ジョーダン選手の文末の絵文字をそのまま使用。)

5. ブラジルから参戦するシェイラ・カストロ。ここでの活躍で東京五輪行きを目指している。 撮影:FIVB

――昨シーズンの終盤からコロナウイルスの感染がどんどん広がり、リーグの中止などがありました。その後、どこでどのように練習を続けていたのですか。

ジョーダン・ラーソン(以下ジョーダン):私は中国のチームと短期契約していたので、数ヶ月は向こうでプレーしました。アメリカの多くの選手は海外でプレーしていますが、私はナショナルチームのトレーニングセンターで何人かの選手と一緒に練習することができました。

シェイラ・カストロ(以下シェイラ):数ヶ月は自宅やビーチで体力トレーニングをしていました。その後、昨シーズンに所属していたミナス・テニスクラブのチーム練習に参加して、渡米前には、代表チームのジョゼ・ロベルト・ギマラエス監督のいるバルエリで最後の調整をしました。

――アスリーツ・アンリミテッドという、今までのバレーボールのリーグのイメージを打ち破る画期的なリーグが始まります。最初にこのアイデアを聞いた時はどう思われましたか。またチームメイト、ご家族、友人などの反応はいかがでしかた。

ジョーダン:とてもユニークなリーグなので、ワクワク感が高まると思います。いつも競争の世界にいるアスリートとして、私たちは常に厳しい状況に身を置いて成長することを模索しています。このリーグの形式は、今まで誰も見たこともやったこともないものです。新たな挑戦になりますが、選手もファンも両方が楽しみながら、そしてお互いに今までとは違う形で成長していければと思います。チームメイトや家族や友人たちの反応も素晴らしかったです。リーグの新形式を話すと、とても興奮して、見るのが待ち切れないようです!:)

――今回のリーグは1都市開催で5週間です。ブラジルのスーパーリーグは11月から4月までおよそ6ヶ月あります。これはちょっと長すぎると感じていたのですが、5週間というのは短くないですか。代表チームの選手として、また私生活では双子のお母さんとしてどのように思いますか。

シェイラ: そうですね、確かにとても短いです。でも海外や大学のリーグを終えて参加する選手もたくさんいます。それに現在の新型コロナウイルスの世界的な感染状況を考えれば、私にとっても家族にとっても、この期間がベストだと思います。

――チームとしての勝利とともに個人の記録でも選手一人一人のポイントが加算されるシステムですね。例えば、スパイクが決まれば8ポイント、しかしエラーするとマイナス⒓ポイントです。これはプレッシャーになりませんか。

ジョーダン:プレッシャーにはなりませんが、どの様にポイントを取っていくか、よりクリエイティブな方法を考えなくてはいけないのではないでしょうか。トスが乱れても、自分で思い切ってスパイクポイントを取りにいくか、チームのためにつないでいって次のプラスのポイントを考えるか、それとも打ってアウトになってマイナスポイントになってしまうか。新しいやり方ではあるけれども、とてもおもしろいと思います!:)

――毎週のドラフト会議によってチームのメンバーが変わっていきます。ほとんどがアメリカ人選手で唯一ブラジルからの参加ですが、選手同士のタイミングの合わせ方など不安はありますか。

シェイラ:とても大変な挑戦になると思います。セッターや他のチームメイトとすぐに呼吸を合わせないといけませんから。私は試練に立ち向かうというか、挑戦していくことが大好きです。でも一番大事なのは、みんながどんな変化があってもやっていこうという姿勢を持つことだと思います。

――日本の選手で一緒にプレーしてみたい人はいますか。現役でも引退した選手でも構いません。

ジョーダン:サオリ(元全日本キャプテン、木村沙織さん)とやってみたいわ! 彼女を見るのはとっても楽しいわ。

シェイラ:タケシタ!(元全日本キャプテン、竹下佳江さん)

――では最後に日本のファンへメッセージをお願いします。

ジョーダン:皆さん、こんにちは! 母国アメリカのプロリーグでプレーするのは私の長年の夢でした。この新リーグそのものを、そしてお気に入りの選手が誰であろうとフォローして楽しんで頂ければと思います。皆さんの応援が大好きで、とても感謝しています!<3

シェイラ:日本で試合するのが大好きです。皆さんの応援パワーはとてもすごくて、これからも私とそして代表チームと一緒に盛り上がっていきましょう!!!

プレシーズンのテストマッチをした後に、2月23日に第1回のドラフト会議で1週目のチームが決定し、2月27日に開幕する。どんなリーグになるのか早く見てみたい。

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取材:ブラジル在住 唐木田 真里子

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